¿Qué Podemos Esperar del Uso Medicinal de la Cannabis en América del Norte?

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Muy pronto, la cannabis será legal en todo el mundo. En algunos países han pasado de ridiculizar y discriminar el consumo de la misma a integrar a la planta en una nueva área de la medicina, como impulso económico y una estrategia para la reparación de algunos daños en la sociedad. En algunos se ha comenzado a despertar el interés en las múltiples aplicaciones industriales de la misma. Y en otros, ha servido para el impulso y protección de aprendizajes tradicionales.

América del Norte tiene una relación muy particular con la cannabis, introducida alrededor de la conquista en el siglo XVI y prohibida hace ya 100 años con esfuerzos de racismo e ideas eugenésicas, disfrazados bajo la bandera de un control sobre el comercio internacional de sustancias. Estados Unidos lideró estos esfuerzos en la segunda mitad del siglo, forzando a muchas de nuestras familias a participar en una guerra sin fundamentos científicos y que ha dañado seriamente la confianza de muchas y muchos de nosotros en las instituciones encargadas de nuestra seguridad y nuestra salud.

La cannabis ha sido estudiada a profundidad y el estudio de sus componentes han permitido un mejor entendimiento de algunas enfermedades crónicas. En 1985 se aprobó el primer medicamento (sintético) para ayudar a reducir síntomas de náusea y vómito en pacientes con cáncer. Desde entonces, se han formado programas medicinales en California (1996), Canadá (2001) y ahora 59 países en todo el mundo tienen algún programa de cannabis medicinal, lo que ha permitido a incontables pacientes de enfermedades crónicas de difícil tratamiento encontrar mejor calidad de vida.

Estos esfuerzos se han ido acelerando desde entonces, permitiendo construir evidencia sólida acerca de la seguridad de la cannabis como alternativa de tratamiento para múltiples enfermedades y síntomas. Quizá no lo sabías, pero Canadá reporta 303,221 pacientes registrados en su programa de cannabis medicinal (Junio 2020) y en Estados Unidos se estima que sean 4,375,822 pacientes (Julio 2020).

En México, diferentes esfuerzos encabezados por pacientes ayudaron en la creación de un Decreto de Ley en 2017. Este Decreto tardó casi 4 años en tener un reglamento, el cual fue publicado en el Diario Oficial el pasado 12 de enero de 2021. Asimismo, el Senado de la República aprobó un Proyecto de Decreto de la Ley Federal para la Regulación del Cannabis, una ley integral que regula todos los usos de la cannabis y tiene como ejes centrales la salud pública, los derechos humanos y el desarrollo sostenible.

¿Qué podemos esperar para los próximos años?

Canadá.

En octubre de 2018 se convirtió en la primera economía importante en el mundo en aprobar todos los usos de la cannabis, después de 17 años de experiencia con su programa medicinal. Desde entonces, el mercado canadiense ha generado conocimiento y experiencia gracias a la inyección de capital y a la apertura que facilita un mercado federal centrado en la salud pública. Dos años después de la legalización, Canadá todavía no ha cumplido con las expectativas iniciales, pero ha tenido un crecimiento sostenido y se espera que en los próximos años pueda convertirse en líder exportador de productos medicinales a base de cannabis.

Estados Unidos.

Como podrás imaginar, es el mercado más grande del mundo. Apenas el pasado 3 de noviembre en las elecciones federales se aprobaron todas las iniciativas referentes a la cannabis y ahora los pacientes en 35 estados (más DC) cuentan con un programa de cannabis medicinal. Además, el presidente Joe Biden ha asegurado que su administración buscará despenalizar el uso de la cannabis a nivel federal e implementar mecanismos de reparación de daños en favor de las personas y comunidades más afectadas por la prohibición. De concretarse, la legalización en Estados Unidos impulsará cambios en la regulación de otros países, en la clasificación de las sustancias y en la fiscalización de las mismas a nivel internacional, barreras fundamentales para el desarrollo e investigación medicinal y de las diferentes aplicaciones de la planta.

México.

Las autoridades en nuestro país están poniendo atención a los mercados regulados de la cannabis mientras buscan alternativas para impulsar la salud y el desarrollo económico de México. El esquema basado en licencias propuesto en La Ley Federal para la Regulación del Cannabis espera su publicación después de una prórroga otorgada por la Suprema Corte a la Cámara de Diputados. La implementación de esta Ley requiere la creación del Instituto Mexicano para la Regulación y Control del Cannabis, quien se encargará de determinar lineamientos para los diferentes usos de la planta y Secretaría de Salud se encargará de determinar lineamientos para el control sanitario y la integración de la cannabis al sector salud. De ser así, es posible que en 2021-2023 ocurra la implementación de la Ley con la participación activa de organizaciones agrícolas, civiles, médicas, del sector privado en colaboración con las autoridades federales y locales en nuestro país.

La pandemia por COVID-19 ha dejado 545,398 muertes en América del Norte (más de la cuarta parte del total en el mundo al 15 de enero de 2021), ocasionando además pérdidas incalculables en la sociedad, la economía y aumentando las desigualdades. Como consecuencia, se espera que el presidente Joe Biden promueva políticas que puedan atacar la crisis de salud pública y, al mismo tiempo, aprovechar el nuevo T-MEC para ayudar a la economía de América del Norte a recuperarse.

Desde hace más de 2 décadas, los mercados de cannabis en América del Norte han generado evidencia suficiente acerca de sus múltiples beneficios en la salud y bienestar del ser humano, al punto de ser considerado como un “negocio esencial” durante la pandemia. Esta evidencia ha permitido validar décadas de investigación con data de mundo real y con testimonios de personas que han observado mejoría en sus síntomas, ayudando además a reducir ansiedad, insomnio y estrés. En México y en América del Norte, el cambio es inminente. La legalización de la cannabis ya no es un tema de controversia, sino de congruencia. La Guerra contra las Drogas ha fallado y en los siguientes años el bloque al que pertenecemos puede liderar en la creación de nuevos medicamentos, productos medicinales, remedios y alimentos con menos efectos adversos en nuestra salud. Y de paso, podremos reducir las desigualdades que tanto afectan a millones de familias en México.

 

José Lugardo, MS.

Asesor en Cannabis Medicinal de ANICANN, conferencista y empresario en sector salud y en industria cannabis

pepe@sativa.health

 

Referencias

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Rotermann, M. (2020, 19 de febrero). What has changed since cannabis was legalized? Statistics Canada. https://www150.statcan.gc.ca/n1/pub/82-003-x/2020002/article/00002-eng.htm